財華洞察|反壟斷的中國互聯網站在關鍵的十字路口
原創

日期:2021年4月13日 下午7:18作者:橘子汽水 編輯:lala
財華洞察|反壟斷的中國互聯網站在關鍵的十字路口

4月12日上午8點,阿里巴巴(BABA-US,9988-HK)召開電話會議,公司CEO張勇表示監管反壟斷處罰不會對公司造成重大負面影響,公司將作出更多行動減少商戶經營成本。

對此,港股市場率先作出回應。阿里巴巴在港市高開超5%,至當日收盤收報232.2港元,漲幅擴大至6.51%。

壓在阿里頭上的靴子終於落地。4月10日,市場監管總局因為阿里2015年以來濫用市場支配地位,對平台内商家提出「二選一」要求,對其處以2019年中國境内銷售額4557.12億元4%的罰款,合計182.28億元

有人計算過,2020年阿里的淨利潤大約是1404億元,市場監管局大概罰沒了公司一個月的淨利潤——看起來是天價罰款,其實對於阿里而言並非不可接受。根據《反壟斷法》,壟斷行為處罰一般為公司上一年度銷售額的1%至10%,阿里巴巴4%銷售額的罰款並非太重,更多還有「殺雞儆猴」的意思。

在坊間,自從螞蟻集團上市被強行終止之後,阿里巴巴的市場風評就已急轉直下,「國民爸爸」馬老師一夜之間變身「996福報哥」和資本家代言人。 正是人面不知何處去,桃花依舊笑春風。

大部分人都認為,從阿里巴巴開始,國内互聯網行業已然拉開反壟斷的序幕。

對於蝼蟻眾生的我們而言,「反壟斷」絕非壞事。從最早年美國洛克菲勒到香江四大家族,無一例外。

壟斷的興與亡:標準石油之死

「在短短五年之内,控制了這座城市(克利夫蘭)里以前與他競爭的26家煉油廠中的21家。標準石油公司的石油產量從每天1500桶增加到11000桶左右。這個數量據說超過了整個賓夕法尼亞州石油產區的總產量。」

《打敗洛克菲勒》一書如是描述洛克菲勒鼎盛時期標準石油的野蠻擴張。1980年,洛克菲勒的標準石油公司成為了全美最大的原油生廠商,公司壟斷了美國95%的煉油能力,90%的輸油能力,25%的原油產量。這種壟斷局面一直持續到1911年。期間,洛克菲勒是當之無愧的「全球石油大王」。

在商場上,洛克菲勒早年的創業歷史幾乎沒有太多值得挑剔的地方:

1858年,洛克菲勒從父親處借來1000美元,加上自己手頭積蓄800美元,與英國移民而來克拉克共同創辦了經營谷物和肉類的公司。美國南北戰陣期間,洛克菲勒的這家公司發了一筆戰爭財。1862年,公司賺到17000美元,洛克菲勒賺到了第一桶金。

1863年,煉油專家安德魯斯成立了安德魯斯-克拉克公司。三年之後,公司合夥人意見分歧, 決定將公司拆分拍賣。洛克菲勒競拍投得公司並將其改為洛克菲勒-安德魯斯公司。1867年,由於弗拉格勒加入,公司再改名為洛克菲勒-安德魯斯-弗拉格勒公司。

1870年, 約翰·洛克菲勒、威廉·洛克菲勒、亨利·弗拉格勒、化學家塞缪爾·安德魯,匿名合夥人史提芬·哈里斯,與威廉的姐夫奧利弗·詹寧斯合夥在美國俄亥俄州建立標準石油公司(Standard Oil Co.)。幾個合夥人希望自己生產的產品將是「合乎標準的產品」。公司總裁洛克菲勒則提出標準石油的目標是,某一日,全美所有煉油業務都歸標準石油公司。

為實現這一願望,標準石油在法無禁止的情況下,可謂「無所不用其極」。60年代末從克利夫蘭到石油產地賓夕法尼亞州泰特斯維爾及從克利夫蘭到紐約市場的鐵路由三大鐵路公司運營。克利夫蘭的石油運輸主要通過伊利鐵路和湖濱鐵路實施。

洛克菲勒和弗拉格勒決定出大價錢把兩條鐵路上的所有油罐車和儲油設施全部包下,以此控制鐵路運輸的所有車輛使用權。同時,兩人利用當時的洛克菲勒-安德魯斯-弗拉格勒公司是克利夫蘭第一大公司的優勢,通過談判取得鐵路給出的優惠價格。

《洛克菲勒家族》記載了當時弗拉格勒向洛克菲勒的建議:

「如果我們與鐵路公司簽訂合同,每天固定運輸多少油,他們一定會給我們的運費打折扣。這個秘密契約只能是我們和鐵路公司知道……這樣的話,我們就能擠垮其它公司。」

1871年,當時已經成立的標準石油開始了在克利夫蘭地區的兼並。當年年底,洛克菲勒認識了克利夫蘭另一家大煉油商-克拉克·潘安公司的老板奧立維·潘安,成功遊說其接受兼並。對於當地其他中小石油企業,洛克菲勒往往先禮後兵,給企業老板和經理說明加入標準之後他們仍可以出任廠長,甚至能力突出者還可以加入公司的管理層,掌管更大的標準石油帝國。

很快,在三個月内,克利夫蘭25家煉油廠中就有21家被標準兼並。

在壟斷了克利夫蘭地區之後,洛克菲勒有故技重施,進軍更發達的美國東部。1874年,洛克菲勒在薩拉託加别墅做東邀請到來自費城、紐約和匹茲堡的大中型煉油企業的老板。他表示,全美煉油企業,除了標準石油之外,波士頓有3家,紐約有15家,費城有12家,匹茲堡有22家。如果彼此互相敵對無序競爭的話,石油價格將會大幅波動。而如果他們加入標準石油,則可以根據國内外市場需求生產石油,控制從原油到成品油的價格,順便可以施壓鐵路公司的運費回扣。

從各公司利益出發,洛克菲勒的話完全沒有錯。在利誘之下,東部煉油廠紛紛加入標準石油的共同利益集團。

至1879年,標準石油公司加工原油已佔美國全部原油加工量的90%,1880年甚至達到95%。至於少數未加入標準的煉油廠,其實是洛克菲勒主動授意其存續在石油行業,避免標準落得個壟斷行業的口實。

1882年,洛克菲勒以商業信託(Business Trust)的組織形式合並40多家廠商,壟斷全美80%的煉油工業和90%的油管生意。1888年,標準石油進入行業上遊大手筆收購油田。1890年,標準石油即成為美國最大原油生產商,囊括美國25%的原油產量、90%的輸油能力及95%的煉油能力。

洛克菲勒最終兌現了他對自己及對加盟夥伴的諾言,憑借對市場的壟斷地位,輕松從美國百姓手上賺到他們的血汗錢。

仿佛冥冥中注定,「躺著一起賺錢」的標準石油帝國最終倒在了一名出生油田的普通女記者的手上。

1903年1月,美國《麥克盧爾》雜志上刊登了一篇名為《美孚石油公司史》的商業報道,作者署名為艾達塔貝爾。這名女記者耗費了五六年的時間暗訪,揭露了標準石油公司削價競爭、賄賂政界、威脅鐵路業者、控制耗材、收購破產公司、買通鐵路公司等違法暗箱操作。

這份長達800頁的調查報告最終推動了美國政府出手終結標準石油的壟斷地位。1911年5月15日,美國最高法院判決,依據1890年的《謝爾曼反託拉斯法》(Sherman Antitrust Act.),標準石油公司屬壟斷機構,應予拆散。公司因而被拆分為34家地區性石油公司。洛克菲勒在34家公司的持股比例剩下四分之一。

34家公司後來經歷消亡、重組、兼並成為殼牌、英國石油、埃克森美孚和雪佛龍四大行業龍頭,再沒有公司可以再重現當年標準石油在行業中的完全壟斷地位。

自標準石油之後,再沒有美國公司可以在「壟斷」方面比肩標準。連靠著windows係統打造全球最大軟件公司微軟的比爾蓋茨也曾表示,自己心目中唯一的賺錢英雄就只有洛克菲勒。

蓋茨也許想像洛克菲勒一樣,真正做到極致,壟斷一個行業。但歷史再沒有給他這個機會。

但在遠隔重洋的香江,「四大家族」卻成功將壟斷做到了近乎極致,讓中國香港成為市民口中的「李家城」。

四大家族與「李家城」

中國香港近代由珠江口伶仃洋邊的普通漁村最終發展成為東方之珠,所有有關其政治、經濟、文化等領域的單方面解讀都是片面的,甚至是不準確的。

但無可否認,中國香港政府「積極不幹預」的管治理念,為當地經濟發展提供了一個很好的發展土壤。上世紀70年代,港英政府財政司司長夏鼎基最早提出「積極不幹預」的理念,並一直承襲至今。

《經濟學人》雜志曾如此描述中國香港:

「一個在香港開店的商人會發現這里稅負極低……有一個放下架子鼓勵他儘其所能賺錢的政府……這里沒有政治。」

這是上世紀七十年代的中國香港,一切皆有可能。

八十年代上畫的《英雄本色》里,周潤發拉著狄龍爬上太平山頂,讓他看著眼下價值百萬的維多利亞港夜景,問他怎麽舍得離開這個充滿無限可能的地方。戲外導演吳宇森憑借電影翻身,得以繼續放了多年的白鴿……

然而進入二十一世紀之後,四大家族盤踞的中國香港多少已顯得有點僵化。

2019年,億萬富翁指數和國際貨幣基金組織估算,中國香港最富有10個人資產佔比佔地區GDP總額比例達到35%,遠高於中國内地的1.4%,印度的5.2%及美國(不足以5%)。 

2021年的福佈斯中國香港排行榜上,中國香港前十大富豪有五名來自房地產業,分别是李嘉誠及其家族、李兆基、吳光正、劉銮雄及邝肖娜。

其中,李嘉誠和李兆基都已年過九旬。同樣年過九旬的中國香港女首富郭邝肖卿更是妻憑夫貴,經營著丈夫郭得勝留下的新鴻基地產物業、摩天大廈及樓宇,安坐著穩定的收租生意。截止2020年12月31日止六個月,新鴻基地產錄得收入460.7億港元,同比逆勢增長19%。

「超人」李嘉誠更是如是。在中國香港,李超人的商業版圖已從房地產開始延伸到港口、電訊、酒店、制造、零售等多個市民生活剛需領域:房子是長實的、電話網絡是和記黃埔的、電視和電台是電信盈科的,購物的百佳超市和屈臣氏還是李家的。

而這個消費循環的起點——房地產樓價在中國香港依然節節高升。對於四大家族而言,在這個曾經充滿無限可能的地方,他們只要繼續購入代表中國香港市民剛需消費的資產,其未來就依然有無限可能。

只要中國香港市民繼續生活,無論刮風下雨還是打台風,他們都還會光顧李老板的生意,李老板的財富。

而同時,中國香港基尼係數卻從1971年的0.43上升到2017年的0.539,貧困率(指1人月收入低於4000元港幣,2人家庭低於9800元,3人家庭低於15000元,4人家庭低於19900)則為14.7%。

在90年代的中國香港時代劇《創世紀》中,「金句之王」霍景良就已道出了這個現象的本質:

你看外面的大樓,我敢說十棟有九棟是騙回來的,就看你是做騙人的那個還是被騙的那個!

中國香港人一窩蜂,一個月賺幾千一萬,省吃儉用買股票,妄想一朝發財,他們根本不知道真正的赢家是什麽人。

據悉,當年為追求真實,《創世紀》編劇團隊在創作劇本時就參考了很多中國香港商場的實際案例並請了業内人士作為專業顧問。

反壟斷:互聯網的十字路口

在4月12日的恒生科技指數成分股中,騰訊、美團、快手、京東均錄得下跌。

除了已經「靴子落地」的阿里巴巴外,其他的互聯網巨頭在反壟斷山雨欲來前都一片惶恐狀。

互聯網開始反壟斷,有人擔心會就此影響巨頭的盈利能力。但借鑒向左走的美國和向右走的中國香港兩地市場,此時正站在十字路口的内地市場提出反壟斷,並沒有錯。

在過去的美國和中國香港市場中,都可以找到現在即將被反壟斷的内地互聯網巨頭的影子。

標準石油主張建立利益集團,不幹涉煉油廠相對獨立運營,油廠管理者甚至可以在標準石油謀得一席之地——這像極了現在為外界所津津樂道、「精於投資」的騰訊;

「躺著賺錢」的標準石油剛好能對上此前被三令五申監管的互聯網巨頭社區團購混戰;

而李超人打造的消費生態圈概念在内地互聯網行業更已經是大行其道。

中國互聯網,向左走是美國石油業,被拆解的標準石油很多年後滋養出了引領美國再度騰飛的互聯網業;向右走則是中國香港房地產業,七十年代隨著經濟騰飛在房地產業積累了原始資金的李超人和「四叔」李兆基們如今還在收著舒服錢。

孫宏斌說中國房地產該監管了,不調控對誰都沒好處。

2015年,因為「假貨」問題硬剛國家工商行政管理總局的阿里現在在收到天價罰單後迅速認錯整改。

對於這些行業和行業巨頭來說,反壟斷反而是一個嶄新的好開始。

畢竟天下這麽大,阿里、騰訊、美團、京東們又何必只盯著老百姓一個小小的菜籃子呢?

作者:橘子汽水

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